Creciendo Juntos

Creciendo Juntos

APRENDIENDO, LIDERANDO Y CRECIENDO JUNTOS

Tiana Sigala es una estudiante de 27 años que viajó desde Phoenix, Arizona a Colorado para encontrar la mejor opción para su carrera académica como madre adolescente que abandonó los estudios en décimo grado. Actualmente asiste a Piedmont Virginia Community College y recientemente recibió un premio (premio Kim Yoshiko Wright de Sociología) por sus logros académicos y por su participación en la organización de Virginia Student Power Network.

Tiana es una mujer independiente que pasó por muchas cosas al crecer en Arizona. Viniendo de un entorno de padres abusivos y un entorno pobre, se vio obligada a crecer alrededor de los 12 años, cuando comenzó a criar a sus hermanos menores. A la edad de 15 años, Tiana tenía que lidiar con su propio hijo y, debido a los desafíos en el hogar, se vio obligada a dejar la escuela secundaria para mantener a su hijo. Después de un año de inseguridad en el hogar y de mudarse de un lugar a otro, Tiana conoció a su esposo y juntos pudieron asegurar un hogar y, eventualmente, trabajos mejor pagados, liberando a Tiana para que se concentre en regresar a sus estudios.

Cuando Tiana y su familia se mudaron a Colorado, ella era principalmente una ama de casa y ahora cuidaba a dos niños. Fue durante su tiempo en Colorado que sintió la necesidad de volver a la escuela, que siempre había visto como una forma de mejorar.

Le pregunté si tenía alguna pasión clave que la mantuviera motivada para asistir a la escuela y se rió y dijo: “Siempre quise convertirme en esos abogados que ves en los programas de televisión que pronuncian discursos dramáticos. Siempre he sentido admiración por esa gente”.

Entonces, cuando estaba investigando diferentes universidades, se encontró con la Universidad de Virginia y vio el programa de admisión garantizada a través de Piedmont Virginia Community College. Para Tiana, esta era la única forma en que obtendría la admisión a una universidad prestigiosa después de haber vivido una vida tan diferente, con una formación académica tan poco tradicional. Charlottesville se convirtió en su oportunidad para superar las dificultades que enfrentó al adquirir una educación cuando era adolescente.

Tiana enfrentó muchos problemas en PVCC. Requería clases de desarrollo de matemáticas para comenzar los créditos de ciencias requeridos, y carecía por completo de su conocimiento de las habilidades básicas que a menudo se dan por sentadas (como las citas de MLA o la navegación por el sistema de gestión de aprendizaje de la universidad, Blackboard Learning). Ella describió su primer par de semestres como una “prueba de fuego”. “Definitivamente hay una expectativa de conocimiento allí, como si simplemente deberías saber MLA o deberías estar familiarizado con los sistemas de aprendizaje en línea… realmente tienes que sentirte cómodo admitiendo cuando no sabes algo y pidiendo ayuda”, dijo.

También descubrió que en la universidad, la autodefensa tenía que ser una segunda naturaleza para lograr el éxito. Desafortunadamente, la autodefensa no se enseña sino que se espera un conocimiento. Tiana no tenía las habilidades para abogar cuando llegó a Piedmont Virginia Community College y, a menudo, tenía dificultades para comunicarse con varios profesores, algo que atribuye a la forma en que fue criada.

“Siento que en las familias latinas defenderse a uno mismo es una señal de arrogancia o falta de respeto. Nos enseñan muy estrictamente a ser obedientes, a no desafiar las reglas ni esperar explicaciones de los que están por encima de nosotros”, dijo, “pero parecía que los estudiantes a mi alrededor que estaban haciendo bien eran estudiantes que no tenían miedo de hacer preguntas, de pedir extensiones. , o esperar que las fechas de entrega de los profesores se ajusten a sus situaciones”.

Como compañera de estudios latina que también lucha con la autodefensa, le pregunté cómo aprendió a defenderse a sí misma.

“Definitivamente fue autodidacta”, dijo riendo, “aprendí leyendo las experiencias y los libros de los estudiosos de Latinx. Realmente se trataba de creer en mi derecho a ocupar un espacio, mi derecho a ser considerado. A través de ellos aprendí que mi voz merece ser escuchada, mis necesidades deben ser consideradas. Ojalá me hubiera topado con estos autores antes, porque el truco estaba en leer sobre las experiencias de personas como yo”.

La discusión llevó al hecho de que las personas de color a menudo tienen que encontrar libros que se relacionen con sus vidas fuera de los estudios académicos actuales. Tiana encontró consuelo a través de autores como Ana Castillo, Cherrie Moraga, Gloria E. Anzaldua, y finalmente encontró el coraje para hablar por sí misma.

Pero ese no fue el final.

Charlottesville la inspiró a conectarse más íntimamente con su identidad cultural como latina.

“Al crecer en comunidades predominantemente latinx, la identidad no es un factor notable porque te rodea; la identidad latinx nunca se sintió demasiado lejos de casa”, dijo. Llegar a Charlottesville fue un cambio radical de la comunidad a la que estaba acostumbrada. “Creo que me sentí inspirado para mantenerme conectado con mi identidad mexicana porque no había nadie como yo. Todo lo que daba por sentado en Arizona se había ido”.

Tiana llegó a Charlottesville en 2014, donde la comunidad Latinx aún era relativamente nueva. Para ella, las comunidades latinas que residen en el área de Charlottesville-Albemarle tenían tan poca representación que casi parecía que no existían en el área.

Pero a medida que se involucra más con la comunidad Latinx con el tiempo, comienza a apreciar muchos recursos que Charlottesville tiene para ofrecer, como Creciendo Juntos, Sin Barreras y The Women’s Initiative.

La familiaridad de Tiana con The Women’s Initiative proviene de su primera experiencia con la terapia, algo que siente que con demasiada frecuencia se estigmatiza en las comunidades latinas.

“Me tomó un tiempo entrar en terapia porque en la comunidad Latinx, no es un problema”, comienza Tiana, “pero ahora sé que es necesario concienciar a la comunidad Latinx sobre los recursos de salud mental, hay un trauma generacional que nunca tenemos la oportunidad de abordar”.

A medida que Tiana centra su atención en involucrarse más con la comunidad, le pregunté cuáles cree que son algunos de los problemas que deben abordarse en las comunidades latinas.

Rápidamente señala que la comunidad Latinx no es unidimensional, por lo tanto, siempre hay un problema que abordar en cada intersección de latinidad.

“Cuando hablamos de abordar las necesidades de los jóvenes (y) la comunidad, debemos centrarnos en todo, como la accesibilidad equitativa en nuestro sistema educativo, la enseñanza de la autodefensa, los recursos para la inseguridad alimentaria, la inseguridad en la vivienda, la asistencia legal y mucho más. más.”

Al final, Tiana afirma que la forma más eficiente de hacer las cosas es reunir a la comunidad Latinx de manera inclusiva y que los aliados escuchen mucho más.

Le pedí que le diera un mensaje a la juventud latinx, a lo que respondió: “La educación no te define, navegarla es intimidante, pero no estás solo y tendrás éxito en la forma en que puedas, en una manera eso te hace feliz.”

Escrito por Isabel Valtierra

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