Creciendo Juntos

Creciendo Juntos

APRENDIENDO, LIDERANDO Y CRECIENDO JUNTOS

Para el Latinx Spotlight de este mes, pude entrevistar a Elizabeth Valtierra. Elizabeth es una joven latina con el deseo y el fuego de generar un cambio positivo y conciencia sobre nuestras comunidades latinx. Elizabeth también está involucrada en nuestro Grupo de Trabajo de Educación Creciendo, así como en nuestra Iniciativa de Liderazgo Latinx. ¿Interesado en aprender más sobre esta joven inspiradora? Esto es lo que tiene que decir: K: ¿Podría decirnos su nombre, edad, de dónde es y adónde va a la escuela? E: Mi nombre es Elizabeth Valtierra y tengo diecinueve años. Nací en Arizona, crecí en Florida y ahora resido en Charlottesville, Virginia. También asisto a Piedmont Virginia Community College. K: ¿Cómo se define a sí mismo y el papel que desempeña dentro de nuestra comunidad? E: Al crecer como mexicano-estadounidense, me encontré en conflicto con varios lados de mi identidad cultural y mi identidad adoptada. En otras palabras, me encontré en situaciones en las que me enfrento a mis privilegios sin dejar de ser una minoría. Personalmente, me resultó difícil aceptar o incluso comprender cómo cierto aspecto de la vida no les resulta tan fácil a mis familiares indocumentados como a mí. Con eso en mente, esto me empuja a aprender a usar mis recursos para beneficiar sus situaciones. Por ejemplo, mi bilingüismo, aunque mis habilidades de traducción no son agudas, todavía trato de tender un puente entre los hablantes monolingües de ambos lados. Como me gusta decir, trato de usar mis privilegios como palanca para los demás. K: ¿Cómo ha influido la llegada a Charlottesville a su experiencia como individuo latino? E: Cuando me mudé a Charlottesville, ya tenía doce años. La falta de una aparente comunidad Latinx fue un shock cultural cuando me mudé de un pueblo de Florida donde residían comunidades latinx fuertes y generacionales. Mientras vivía en Florida, mi identidad mexicana no fue un factor aparente en mi vida. Sin embargo, después de mudarme a Charlottesville, ser mexicano se convirtió en un sello muy profundo en mi frente. A lo largo de los años, la comunidad Latinx crece más rápido y más fuerte, así como mi participación dentro de la comunidad. Todavía es una lucha porque soy más dominante con mi identidad estadounidense, pero a medida que la comunidad latina crece, también lo hace mi conciencia hacia mi identidad mexicana. K: ¿Podrías contarnos sobre tus intereses y pasiones tanto en el trabajo con la comunidad latina de Charlottesville como en cualquier otra cosa que disfrutes hacer? E: Uno de mis principales intereses al trabajar dentro de la comunidad Latinx es fortalecer el camino de la educación. Aquí es donde residen mis privilegios. Debido a mi ciudadanía naturalizada, descubrí que tenía varias opciones y recursos para asegurarme de que mi carrera académica creciera con éxito. Sin embargo, en mi propia casa, vi cuán faltos son esos recursos, si no tienes la ciudadanía. Es simplemente injusto y frustrante que la educación superior, una urgencia para las generaciones futuras, se trate a menudo como un privilegio y no como un derecho. Por lo tanto, esta conciencia me impulsa a construir puentes para disminuir las brechas que son innecesariamente amplias para los estudiantes de padres inmigrantes y estudiantes inmigrantes con metas académicas. K: ¿Cuáles son algunas otras metas personales que tiene? E: Me encantaría publicar un libro de todos mis poemas que escribí durante los años de mi crecimiento. K: ¿Qué te encanta de ser latinx? E: Una cosa que me encanta de ser latina es tener una gama más amplia de música. Crecemos escuchando las viejas canciones favoritas de nuestros padres, las clásicas canciones imprescindibles de Quinceañera, los éxitos actuales, los vergonzosos favoritos (en mi caso, RBD), todo lo que está de moda en la lista de Estados Unidos. La música realmente no tiene idiomas, solo recuerdos. K: ¿Qué mensaje le gustaría compartir con otras personas latinx de su edad? E: Un mensaje que me gustaría compartir con otras personas latinx de mi edad es simplemente no avergonzarse de su origen cultural y tener paciencia con él también. Hay una lucha por aprender progresivamente, además de ser fiel a su cultura para muchos de mis compañeros latinx. Por Karina A. Monroy
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